创业大厦

原标题:80创业,一位华裔“80后”的硅谷创业故事

从微信群团购到北美生鲜电商,一位华裔“80后”的硅谷创业故事

北美生鲜电商“Weee!”创始人刘民。均作者供图

一场突如其来的新冠肺炎疫情,让美国很多行业遭到毁灭性打击,但另一些行业则迎来空前发展机遇,生鲜电商就是其中之一。上海交大毕业的华裔“80后”硅谷创业者刘民一手创立的“北美亚裔生鲜第一电商”Weee!异军突起,可望成为美国又一家“独角兽”。

今年3月新冠疫情暴发以来,覆盖旧金山、西雅图和洛杉矶的Weee!业务快速发展,营收达到 数亿美元,与去年同期相比成长超过六倍。今年7月,东岸的纽约、新泽西等被Weee!纳入版图。在加州民众因“居家令”而被迫宅在家中的时候,刘民和数百位同事为上百万华人带来了当季蔬果、肉类海鲜、烘焙面食、零食饮料等生鲜货品,Weee!成为美西华人朋友圈里的热闹话题,YOUTUBE创始人陈世骏和很多明星都是其拥趸。今年3月,一位湾区华人妈妈在朋友圈开玩笑地写到,如果当下Weee!公司老板和她老公同时掉到水里,她肯定会先救前者。

Weee!走红的秘诀是以极致的服务满足亚裔生鲜消费需求。2014年,美国华人突然开始流行在微信群里团购生鲜,这让刘民意识到,美国亚裔群体的日常买菜需求并没有被美国主流零售很好的照顾:美国主流超市卖的亚洲菜品并不是亚洲人喜爱吃的菜品,而大多数亚洲超市都分布在地段偏远,租金便宜的地方,超市卫生状况也无法跟美国主流超市相比。Weee!抓住美国亚裔的饮食特点,带来美国电商很难提供的“亚洲口味”。中国的味全、李锦记、日本第一大供应商JFC,韩国供应商CJ都是Weee!的直接供应商,将亚洲优质生鲜产品带给美国消费者。此外,Weee!“隔日达”的送货速度和极具竞争力的配送价格即使与亚马逊这样的电商巨头相比也毫不逊色。而目前运营团队的专业化和国际化也使得Weee!在亚裔之外的美国主流族群中初步建立了影响,目前Weee!四分之一的新用户来自其英语网站。

Weee!的成功的背后得益于亚裔人口及消费需求在美国的成长。亚裔群体虽然只占美国总人口的5.4%,但却是美国所有族裔群体中家庭收入和学历最高的群体。2000年至今,美国亚裔人口迅速从1100万人上升到近3000万人,其中华裔人口超过550万。2019年的尼尔森报告指,美国亚裔2018年的消费额达到1万亿美元,而到2023年,这一数字将达到1.3万亿美元。

刘民被看作硅谷电商的新星,但他说自己“入行很早”。2002年,彼时即将从上海交大电子工程专业毕业的刘民就和同届两位同学王炯和谢祖铭一同在当时的易趣网上卖二手商品,其时淘宝尚未出现。毕业之后,三人分别赴美发展,刘民成为英特尔公司的工程师,而王炯和谢祖铭也分别效力飞利浦和华为。不过刘民在工作之余继续自己的电商梦,并成为EBAY上业绩靠前的卖家。

刘民很早就注意到,虽然美国有一些专门为亚裔服务的生鲜零售企业,比如H Mart、大华等,但其经营规模和产品多样化都难以满足需求,而生鲜电商更几乎是空白。2015年,三位上海交大的夕日同学在硅谷聚首,开启了华人生鲜电商的创业之路。刘民说,Weee!的早期的成功源于当时硅谷华人兴起的微信团购潮。凭借多年的网店经验和专业背景,刘民和Weee!以团购为主打,在短短一年多时间内就将月营业额做到300万美金,并在2016年夏天获得一笔760万美金的融资,成为华人硅谷创业的典范。

不过Weee!随后遭遇发展瓶颈。赖以起家的“团购”模式停滞不前,核心业务受到致命打击。2017年,业务陷入绝境的打击也让他想清楚了生鲜电商正确的商业模式。2017-2018年,刘民拿着转型商业计划先后找了50多家硅谷和中国的风投基金,但都吃了闭门羹,因为没有人能看清楚这个转型是否能够让业务起死回生。而此时同由硅谷华人创办的风险投资基金iFly.VC却出乎意料决定领投Weee!,帮助其度过阶段性难关。iFly.VC基金创始合伙人沈瀚表示,生鲜电商是其极为关注的领域,他其实早在2016年就与刘民首次接触,但因不认可刘民当时的商业模式并未对Weee!进行投资;但是仅仅过了2年,他发现刘民的思辨不但突破了自己的瓶颈,整个团队的执着、专业和不断转型创新的特质让他印象深刻,加上根据自己在北美消费市场投资多年的积累尤其是对生鲜电商行业的认知,最终决定重仓投资。

从微信群团购到北美生鲜电商,一位华裔“80后”的硅谷创业故事

iFly.VC基金创始人沈瀚(左)和刘民。

沈瀚创办的iFly.VC基金是美国硅谷风投界的新星。根据评估机构Cambridge Associates的数据,2016年以来iFly.VC的业绩在美国同期开始的风投基金中进入前5%。他判断美国新冠疫情对消费市场的影响仍将持续一到两年,并有望塑造消费者新的购物观念和模式。他表示,无论经济是否遭遇类似2008年金融危机那样的跌宕,消费领域中涉及民生各方面的提升会依旧充满创新的机会。

刘民称,Weee!未来五年的愿景是在美国和加拿大的20多个城市扩张运营,营业额突破55亿美元,成为美国生鲜电商的下一个独角兽。事实上,美国不少生鲜电商正面临挑战。比如INSTACART在美国各州经济重启后订单下降,亚马逊曾出现较长时间的快递人员缺口等。对此,刘民自信地认为Weee!可以实现持续盈利和壮大,“生鲜电商的核心竞争力将是多维度的,包括价格、质量和便利程度”。沈瀚认为,每一次经济和金融危机都会对市场重新洗牌,2008年全球金融危机让一批缺乏竞争力的公司倒闭,但也成就了一批新的市场王者,“我们会在接下来几年看到同样的场景“。

作者:文汇报驻华盛顿记者 张松

编辑:孙华

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